Zakelijke reizen naar India

Drie lessen van de Amsterdam India Business Journey

 

Met 16 Nederlandse bedrijven op pad in India: dat levert altijd weer interessante nieuwe inzichten op. Drie lessen van een intensieve week in Mumbai en Pune. 

Impressie van de Amsterdam India Business Journey 2016

1. Hoogwaardige productie in India

Veel Nederlandse bedrijven die hoogwaardige technologie in India willen verkopen, reizen richting India met het idee om hun in Europa geproduceerde goederen te exporteren naar India. Hoogwaardige productie in een Indiase fabriek lijkt hen uitgesloten. Een misvatting, zo blijkt onder meer tijdens het bezoek aan KF Bioplants, een joint venture tussen het Nederlandse Florist en het Indiase Kumar in Pune. “Zodra je de poort van dit biotechnologiebedrijf binnenrijdt, verlaat je de typische Indiase chaos en betreed je een strak georganiseerd, geavanceerd productiebedrijf met moderne faciliteiten die voldoen aan alle Europese normen,” zegt Ronald van Grunsven, ceo van Pestwatcher. “Magnifiek om te zien.” Hoogwaardig produceren kan niet alleen in India, volgens sommigen is het zelfs noodzakelijk vanwege de hoge importtarieven voor buitenlandse producten. Alleen door in India te produceren kan het hoogwaardige product voor een competitieve prijs worden aangeboden op de Indiase markt. Anderen zien lokaal produceren bovenal als een slimme strategische zet. Nog niet overtuigd? Zelfs Mercedes-Benz maakt zijn SUV’s tegenwoordig in Pune.

2. Sterk politiek leiderschap in Delhi

Wie geregeld in Azië zaken doet heeft ‘m vast wel eens gehoord: China groeit dankzij de overheid; India groeit ondanks de overheid. In november werd weer eens duidelijk dat de Indiase premier Modi dat cliché graag wil ontkrachten. Op 8 november verklaarde Modi alle 500 en 1000 roepie biljetten ongeldig en daarmee 80% van al het geld in omloop, met als gevolg lange rijen voor de pinautomaten waarin ook onze reisdeelnemers aansloten. Modi hoopt met deze noodgreep corruptie en belastingontduiking eindelijk stevig aan te pakken. Hoe deze omstreden ingreep uitpakt is vooralsnog afwachten, maar het maakt wel duidelijk dat India met Modi beschikt over een sterke politieke leider die het land daadkrachtig wil besturen en vernieuwen. Eerdere ingrijpende veranderingen (vereenvoudigd visumbeleid, versoepelde FDI wetgeving, nieuwe Goods and Services Tax) maakten ook al duidelijk dat de regering Modi een krachtige katalysator van groei wil zijn – en geen obstakel.

3. Samen leer je meer dan alleen

Een eerste bezoek in India is altijd overdonderend. De drukte, de taal en de sociale omgangsvormen maken het lastig om je weg te vinden en je zakelijke reisdoelen te behalen. De vele indrukken doen je duizelen, hoe moet je dat allemaal duiden? Niet voor niets adviseren we onze klanten altijd om de eerste keer met anderen naar India te reizen. Goed gezelschap, liefst mensen die al vaker in India zijn geweest, helpen je om alle indrukken in de juiste context te plaatsen. Tijdens de Amsterdam India Business Journey bleek wederom dat het reisgezelschap veel van elkaar kon leren. “De interactie met andere reisdeelnemers was heel waardevol,” blikt Henk Janssen, ceo van Lightwell terug. “Door samen naar zo’n land te reizen ontstaat er synergie.” Aan het ontbijt, in de bus en tijdens de diners werden dan ook enthousiast ervaringen en inzichten gedeeld waar iedereen zijn voordeel mee wist te doen: de onderlinge uitwisselingen werden tijdens de evaluatie unaniem als bijzonder waardevol beoordeeld.

-> De Amsterdam India Business Journey werd georganiseerd door IndiaConnected in samenwerking met Amsterdam Trade. Wilt u volgend jaar met IndiaConnected mee naar India? Stuur dan alvast een mail naar info[at]indiaconnected.nl

 

Zo maak je als bedrijf een zachte landing in India

 

In november reisden 15 Nederlandse ondernemers gezamenlijk naar Mumbai en Delhi. De belangrijkste les: succes in India is alleen weggelegd voor avonturiers.

Screen Shot 2015-12-04 at 09.22.12.jpg

Een groeiende middenklasse, ruim 400.000 miljonairs en 10 keer zoveel miljardairs als in Nederland: Nederlandse ondernemers die je over India vertelt, krijgen al snel dollartekens in hun ogen. Hoe aanlokkelijk de economische statistieken ook mogen zijn, ondernemers kunnen zich beter laten verleiden door de mensen, de cultuur en het land. Want alleen ondernemers die van India leren houden, kunnen succesvol worden in India.

Eerlijk is eerlijk, dat is soms nog best lastig, houden van India. Zo maakte een Nederlandse ondernemer in de wellness & beauty industrie afgelopen jaar een valse start in India. “Ik bezocht Delhi in het midden van de zomer, het was bijna 50 graden. Vreselijk. Ik was drie dagen in het land en vervolgens drie weken ziek.”

In november deed hij een tweede poging. “Als het nu niks wordt, kom ik nooit meer terug.” Samen met andere Nederlandse ondernemers toerde hij vijf dagen door Mumbai en Delhi, bezocht bedrijven, ontmoette Indiase studenten en reisde per metro, trein en riksja. Na drie dagen ontdekte hij “een systeem in de chaos” en begon hij de schoonheid van India op te merken. Aan het einde van de week wist hij het zeker: “Ik kom hier zeker terug.”

In de ervaring van deze Nederlandse ondernemer schuilen een aantal belangrijke lessen voor ondernemers die India willen veroveren.

1. Reis met andere ondernemers

Het grote voordeel van reizen met een groep is dat je je observaties en inzichten met elkaar kunt delen. “Samen weet, zie en hoor je meer dan alleen,” aldus een ervaren export manager die India voor het eerst bezocht in november. “Daardoor slaag je erin om nieuwe markten sneller te doorgronden. Dat geldt zeker voor India. Deze reis heeft ervoor gezorgd dat ik hier een zachte landing heb gemaakt.”

2. India veroveren? Begin op tijd

Als je India als een toekomstige zakelijke bestemming ziet, kan het geen kwaad om ruim van tevoren de eerste contacten te leggen. Voordat je tot een deal komt moet je een vertrouwensband opbouwen met je zakenpartners. Dat kan in sommige gevallen best lang duren – een short cut bestaat niet. Sommige bedrijven begrijpen dat dondersgoed. Zo reisden twee business developers van een Nederlands lifestylemerk naar India in de wetenschap dat ze daar niet 1, 2, 3 zaken kunnen doen. Hun doel: een eerste marktverkenning en enkele nuttige contacten leggen.

3. India is voor avonturiers

Als je India beschouwt als een puur zakelijke aangelegenheid, ga je een frustrerende tijd tegemoet. Zie India als een avontuur: dompel jezelf onder in de cultuur, proef het eten, luister naar de muziek, stap in een bomvolle trein. Voor veel Nederlanders is India een knotsgek land: laat je erdoor verrassen en geniet ervan, maar probeer India niet te veranderen. Dat is de grootste fout die veel Nederlanders maken.

Bent u klaar voor een zakelijk avontuur in India? Reis met ons mee naar India van 13 tot 18 november 2016 en maak een zachte landing!