Rotterdam

Deze Rotterdamse rasondernemer investeert volop in India

 

De Rotterdamse rasondernemer en investeerder Rishi Kartaram zet vol in op India. Zijn bedrijf Jeffcommerce biedt merken uit de hele wereld binnenkort toegang tot de grootste webwinkels van India: Amazon en Flipkart. “De koopkracht in India is immens. Wist je dat 75 miljoen Indiërs een miljoen dollar per jaar te besteden hebben?”

Rishi Kartaram

Rishi Kartaram

Indiase startups
Wanneer je Rishi Kartaram vraagt naar de zakelijke mogelijkheden in India, dan stopt hij bijna niet meer met praten. "Startups in India groeien met een factor tien, twintig per jaar," zegt hij enthousiast. "De aantallen zijn zo enorm, dat is echt niet normaal. In Europa kunnen we ons daar helemaal niks bij voorstellen. Je moet het ervaren. Neem de ridesharingdienst Derbii.com waarin ik investeer. Zij vervoeren tienduizend mensen per dag! En ze zitten pas in twee Indiase steden. Of neem de straatverkopers van paan, dat spul waarop alle taxichauffeurs de hele dag kauwen. Paan kost nog geen kwartje, maar die honderden verkooppunten in een stad zijn meestal van één iemand. Die vent verdient dagelijks tonnen." 

Computerspelletjes
De succesvolle ondernemer met Hindoestaanse roots straalt erbij. Als 18-jarige student gebruikte Kartaram zijn studiefinanciering om vanuit een zolderkamer een handeltje in computerspelletjes te starten. Dat groeide uit tot Gameworld, een groothandel waarmee hij in de hoogtijdagen 33 miljoen euro omzet maakte en leverde aan klanten zoals Free Record Shop, Mediamarkt, Bol.com en Intertoys. Toen de handel terugliep doordat games steeds meer werden gedownload, verlegde Kartaram zijn koers naar e-commerce.

De aantallen in India zijn enorm. In Europa kunnen we ons daar helemaal niks bij voorstellen. Je moet het ervaren.

Zo groot als Europa
Met Jeffcommerce sluit hij (speelgoed)merken als Lego, Mattel en Playstation aan op grote webwinkels als Coolblue, Bol.com en Amazon. In Nederland, Europa en het Midden-Oosten en vanaf 1 april ook in de snelst groeiende e-commerce markt ter wereld: India."E-commerce in India groeit met 30 à 40 procent per jaar. In India is er nu een middenklasse van 200 à 300 miljoen mensen. Dan heb je het over een markt zo groot als Europa. Niet voor niets wordt er zo hard gevochten door Amazon en Walmart om de Indiase markt. Die giganten hebben de Chinese markt al verloren. Als ze de Indiase markt ook verliezen dan kunnen ze straks 3 miljard mensen in Azië niet bedienen. Dat kunnen ze zich niet veroorloven."

Bollywoodster
Kartarams Indiase avontuur begon vier jaar geleden. "Onze business unit Ricatech maakt retro consumenten elektronica, waaronder zeer exclusieve jukeboxen met Elvis Presley en Playboy. "Mijn vrouw zei: Waarom maken we er niet een met Bollywood superster Amitabh Bachchan?' Drie jaar heeft het geduurd om toestemming te krijgen. Alleen het contract duurde al een jaar. Papierwerk van hier tot Tokyo, reuze irritant. Het heeft veel tijd en geld gekost: ik ben wel twintig keer op en neer gevlogen denk ik. Maar door eindeloos doorzetten, doorzetten, doorzetten is het wel gelukt. Inmiddels hebben we een heel goede relatie met de familie Bachchan en zijn management. Daar ben ik trots op." De handgemaakte Amitabh Bachchan jukeboxen zijn inmiddels te koop - à 20.000 dollar per stuk - op exclusieve locaties als Lane Crawford in Hong Kong, Virgin in Dubai en binnenkort bij Harrods in Londen. 

Rishi Kartaram en collega Richard Singh bieden Bollywood grootheid Amitabh Bachchan de limited edition Ricatech Jukebox aan met zijn afbeelding erop.

Raar land
India is een raar land, vindt Kartaram. "Het gaat of superlangzaam of supersnel. Wij waren dus al jaren bezig met de Amitabh Bachchan jukebox, toen we voorstelden om het eerste exemplaar op zijn verjaardag aan hem cadeau te geven. Dat was in september en hij is in oktober jarig. Goed idee vond het management, doe maar. Dus plots moest alles in de vijfde versnelling geregeld worden. Op zijn verjaardag geeft Amitabh Bachchan altijd een persconferentie, die live wordt uitgezonden. Maar dat wisten wij niet. Stonden we daar voor 800 journalisten, een absolute heksenketel, om onze jukeboxe cadeau te geven. Waanzinnig natuurlijk."

Op Indiase wijze, anders niet
Wie succes wil hebben in India zal zich moeten aanpassen aan de Indiase manier van zakendoen, daar is Kartaram van overtuigd. "Indiërs willen graag de baas zien, dus je kunt niet een keer per jaar een paar deals komen sluiten en de rest van het jaar niks van je laten horen. Zo werkt het niet. Je moet er tijd en energie insteken om relaties op te bouwen en warm te houden. Daar krijg je ook wat voor terug. De mogelijkheden in India zijn ongekend." Denk ook niet dat Indiërs op je zitten te wachten, waarschuwt Kartaram. "Zo lang India zo hard groeit is India intern gericht. Dus als je iets wilt in India, moet je het zelf doen. Ze gaan niets voor jou doen."

Meer informatie: http://amitabhbachchanjukebox.com/

 

Architect Rotterdamse Markthal richt pijlen op India

 

Vijf jaar lang werkte het Rotterdamse architectenbureau MVRDV aan een futuristisch wooncomplex in de Indiase stad Pune. Nu het gebouw bijna is voltooid, stromen nieuwe aanvragen binnen, merkt MVRDV-partner Jacob van Rijs. “India is een van onze focuslanden.”

Zeven jaar geleden kreeg architectenbureau MVRDV, onder meer bekend van de Markthal in Rotterdam, een Indiase delegatie op bezoek in Nederland. Partner Jacob van Rijs nam de Indiërs mee naar een aantal woningbouwprojecten om hen een beeld te geven van het werk van zijn architectenbureau. “We liepen door de hal, langs de slaapkamers en richting de woonkamer waar je een prachtig uitzicht had. Ik verwachtte dat ze onder de indruk zouden zijn, maar dat viel vies tegen. Ze waren geschokt over de indeling: in een Indiaas huis komen bezoekers nooit in de buurt van de slaapkamers.”

Het is een van de velen lessen die Van Rijs en zijn collega’s de afgelopen jaren hebben geleerd tijdens hun werk in India. Nadat MVRDV zich een paar jaar grondig in de Indiase woningbouw had verdiept, wist het bureau een groot eerste project binnen te slepen: een futuristisch wooncomplex van 1.000 appartementen in een nieuwe buitenwijk van Pune. Inmiddels is het project bijna voltooid. De helft van de huizen wordt al bewoond, de rest wordt naar verwachting eind dit jaar opgeleverd.

Makkelijk ging het niet, erkent Van Rijs. “Zo merkten we bijvoorbeeld dat veel bouwvakkers geen bouwtekeningen kunnen lezen, dat er net te weinig opzichters waren aangesteld en dat kwaliteitbewakers het ontwerp niet altijd even nauwkeurig in de gaten hielden. Onze opdrachtgever was bovendien streng. Wij zijn iets duurder dan Indiase partijen en daarvoor verwachtte hij dan ook iets extra’s. We hebben leergeld betaald, maar dat heeft wel wat opgeleverd: met het Amanora complex hebben we een mooi visitekaartje afgegeven in India.”

Jacob van Rijs, partner bij MVRDV (Alle foto's: MVRDV)

Jacob van Rijs, partner bij MVRDV (Alle foto's: MVRDV)

Het Rotterdamse architectenbureau is een van de eerste grote buitenlandse bureaus die een plek heeft verovert in India. Van Rijs: “Alle grote architecten zitten al in China, maar in India horen we bij de eerste lichting.” De timing van MVRDV is perfect: India investeert de komende jaren miljarden in slimme, duurzame stedenbouw. MVRDV profiteert daar al van: het bureau werkt aan verschillende nieuwbouw- en stadsvernieuwingsprojecten. Van Rijs: “Het helpt dat we nu goed op de hoogte zijn van de specifieke culturele context in de Indiase woningbouw. Het is natuurlijk geen rocket science, maar je moet het wel weten. We hebben de opgedane kennis over de Indiase markt gebundeld in een speciaal India team. Gezien de groeipotentie is India een van onze focuslanden. Wie weet openen we er in de toekomst wel een kantoor.”

Van 13 tot 19 november organiseert IndiaConnected samen met Amsterdam Trade een ondernemersreis naar Mumbai en Pune. Ga mee en ervaar de zinderende ontwikkelingen in deze steden. Lees hier meer over de reis.