Modi

Mercedessen en medicijnen

 

Met de komst van premier Modi is er een nieuw tijdperk aangebroken in India, stelt Onno Ruhl, voormalig directeur van de Wereldbank in India. “Het is tijd dat Nederlandse bedrijven wakker worden en kansen in India gaan benutten.”

Photo: Praveen Khanna

Photo: Praveen Khanna

Of India een grootmacht is? “Zonder twijfel,” lacht Onno Ruhl aan de telefoon vanuit Genève. “Daar hoef je trouwens geen genie voor te zijn. India is nu al de derde economie ter wereld. Tel daar het komende decennium nog eens 7,5% groei per jaar bij op – een voorzichtige voorspelling – en dan weet je het wel. De Indiase trein is vertrokken en je kunt er maar beter nu opspringen, want deze trein wil je niet missen.” Onno Ruhl weet waarover hij praat. Van 2012 tot 2016 was hij als directeur van de Wereldbank in India van dichtbij getuige van de grote politieke ommekeer in het land: het aantreden van Narendra Modi. Ruhl: “Modi is de eerste premier die zich expliciet richt op het moderne India, op Indiërs die in de stad wonen. Dat klinkt logisch, maar voor India is dat compleet nieuw. Tot 2014 gold hier all politics is rural.”

Makkelijker zaken doen
Bij dat moderne India hoort een overheid die het bedrijfsleven de ruimte geeft. Ruhl: “Modi spant zich echt in om de bueaucratie aan te pakken. Hij heeft zijn ambtenaren de opdracht gegeven het bedrijfsleven te faciliteren in plaats van enkel te controleren. Het nieuwe e-visasysteem is daar een voorbeeld van. Binnen 24 uur heb je nu een e-visum, een verademing vergeleken met vroeger. Ook zet hij agressief in op het bestrijden van corruptie en het versimpelen van (belasting)regelgeving. Modi is de eerste Indiase leider die de Ease of Doing Business Index van de Wereldbank serieus neemt.” Dat wil niet zeggen dat alles nu plotseling veel makkelijker is, beseft Ruhl. “Maar Modi is er wel in geslaagd de ideologie te veranderen. Alle deelstaten erkennen dat ze hun investeringsklimaat moeten verbeteren om bedrijven aan te trekken en daarmee banen te creëren. Ze gaan openlijk de competitie aan met Gujarat, de deelstaat die bekend staat om zijn aantrekkelijke investeringsklimaat en waar Modi Chief Minister was voor hij premier werd. De geest is uit de fles.”

Mercedessen en medicijnen
Voor Nederlandse bedrijven liggen er enorme mogelijkheden in India, stelt Ruhl. “India staat voor enorme vraagstukken op het gebied van landbouw, water, afval en energie. Het land heeft behoefte aan onze expertise en aan onze  slimme efficiënte technologieën, maar Nederlandse bedrijven moeten niet wachten tot Indiërs hier op de deur komen kloppen. Anders gaan Duitse, Britse of Deense bedrijven die wel heel aanwezig zijn in India er met de opdrachten vandoor.” India is niet zo maar een markt die je er in 2017 even bijdoet, waarschuwt Ruhl. “India vergt een stevig ambitieniveau van Nederlandse bedrijven. Je gaat niet naar India voor een of twee contractjes. Bedrijven gaan hier meestal partnerships aan met serieuze nationale spelers waarmee op termijn vaak ook een deel van de productie naar India verschuift. Vergis je niet, de productie is hier heel sophisticated. De Made in India campagne van Modi gaat niet over de productie van mooie sjaals, maar over high tech als Mercedessen en medicijnen.”

 

Nederlanders willen heel India elektrisch laten rijden

 

Bedrijven uit de hele wereld kloppen in India op de deur om een bijdrage te leveren aan de bouw van 100 smart cities. “Onderschat de markt niet,” waarschuwt Wybren van der Vaart, oprichter van Asia Electric in Mumbai. “Je hebt hier alleen iets te zoeken als je echt iets te bieden hebt.”

foto: Asia Electric

foto: Asia Electric

Terwijl elektrische auto’s langzaam de Nederlandse snelwegen veroveren zijn er in India nog nauwelijks elektrische wagens te bekennen. Pakweg 3.000 in heel India, schat Wybren van der Vaart, oprichter van Asia Electric. Maar dat gaat gauw veranderen. De introductie van elektrisch vervoer vormt een belangrijk onderdeel van het smart citybeleid van de Indiase overheid: in 2022 wil India 6 à 7 miljoen elektrische voertuigen op de weg hebben. Van der Vaart: “De Indiase autofabrikant Mahindra Electric is nu nog de enige producent van elektrische automodellen in India, maar de andere grote Indiase autobouwers, Maruti Suzuki en Tata Motors lanceren binnenkort ook hun eerste elektrische auto’s. En komend jaar komt Tesla naar India. Dit voorjaar stonden Indiërs in de rij om de nieuwe Tesla Model 3 te bestellen.”

Zodra Tesla naar India komt, zou Asia Electric wel eens een hoge vlucht kunnen nemen. Al die elektrische auto’s moeten namelijk worden opgeladen en Asia Electric is vooralsnog de enige partij in India die slimme laadpalen levert. Van der Vaart: “De paar duizend elektrische auto’s die nu in heel India rondrijden worden opgeladen aan gewone stopcontacten. Daarmee duurt het heel lang voordat een auto is opgeladen. Bovendien kan het gevaarlijk zijn. Ook is het niet mogelijk om makkelijk af te rekenen voor het tanken van stroom. Speciale laadpalen zijn dus essentieel wanneer elektrisch rijden grootschalig wordt uitgerold.”

foto: economic times India

foto: economic times India

Om de elektrische revolutie op de Indiase wegen te faciliteren met een slim laadpalennetwerk, werkt Van der Vaart samen met het Amsterdamse laadpalenbedrijf The New Motion en de Brabantse snellaadspecialist Heliox Automotive. Het collectief wordt ondersteund door de Nederlandse overheid met een Partners for International Business (PIB) subsidie. Deze subsidie is gericht op bedrijven die samen – en eventueel ook samen met kennisinstellingen – een buitenlandse markt willen betreden.

De  steun van de overheid kan Van der Vaart goed gebruiken. “De markt is hier nog onontgonnen. Bij nieuwe technologieën duurt het vaak een tijdje totdat de markt is overtuigd, maar als het dan zo ver is, kan de vraag plots exponentieel toenemen. Door ons nu als first movers goed te positioneren, kunnen we straks een flink marktaandeel veroveren.” Ook de diplomatieke steun van de Nederlandse overheid is zeer welkom. “De laadpalen moeten uiteindelijk langs de wegen komen te staan. Dat betekent dat je zaken moet doen met de Indiase overheid. Daar kan diplomatie bij helpen.”

 

Op zoek naar partners voor een PIB-subsidie? Neem contact op met IndiaConnected.

 

Zakendoen in India: nu of nooit

India staat te boek als een lastig land voor buitenlandse bedrijven, maar onder ‘s lands nieuwe premier verbetert het investeringsklimaat razendsnel. Dat biedt Nederlandse ondernemers enorme kansen.

De presentatie van de Indiase begroting van 2015/2016, de eerste van het kabinet Modi, was een verademing. Vanuit het huis van mijn schoonouders in het Zuid-Indiase Trivandrum zag ik op televisie hoe de Indiase minister van Financiën Arun Jaitley, de ene na de andere maatregel presenteerde waarmee zaken doen in India veel aantrekkelijker en makkelijker gaat worden.

Enerzijds zijn er de harde maatregelen: de vennootschapsbelasting wordt verlaagd naar 25%, allerlei importheffingen worden teruggeschroefd en de Reserve Bank of India krijgt als formele opdracht om de inflatie binnen de perken te houden (maximaal 6%). Anderzijds zijn er de softe maatregelen: er komt één loket waar buitenlandse bedrijven terecht kunnen als ze een Indiase BV willen opzetten, het visabeleid wordt versoepeld en het belastingstelsel wordt enorm versimpeld.

Modi werkt niet alleen aan de randvoorwaarden, zijn kabinet investeert de komende jaren ook gigantisch in het land. Zo wordt er ruim 11 miljard dollar gestoken in het verbeteren van ‘s lands infrastructuur. Dat geld wordt onder andere besteed aan de aanleg van 100 duizend kilometer snelweg, de bouw en uitbreiding van havens en het verbeteren van het spoorwegnetwerk. Ook investeert Delhi in sociale voorzieningen, zoals de aanleg van miljoenen openbare toiletten.

De recente ontwikkelingen in India bieden Nederlandse bedrijven enorme kansen. Sommige Nederlandse MKB-ers zoals Syntech International en Fresh Food Technology profiteren daar al van, maar veel Nederlandse ondernemingen laten het land nog altijd links liggen vanwege het achterhaalde idee dat zaken doen in India te lastig zou zijn. Nu premier Modi het Indiase investeringsklimaat grondig verbetert, wordt het tijd om wakker te worden en dat negatieve beeld bij te stellen. Voor ondernemers die ‘s werelds grootste groeimarkt willen veroveren is het nu of nooit.

Bart Hergaarden is partner van IndiaConnected. 
Reageren? bart@indiaconnected.nl of @barthergaarden