Neem geen genoegen met de Indiase manier van werken

 

Met co-working Ministry of New laten ondernemers Marlies Bloemendaal en Natascha Chadha zien wat Nederlanders in India te bieden hebben. In deze oase voor ondernemers in het hart van Mumbai draait alles om kwaliteit. “Indiers betalen daar graag voor.”

Op de derde verdieping van een prachtig koloniaal gebouw in het hectische centrum van Mumbai ligt een waar werkparadijs verscholen. Een professionele oase noemen de oprichters het zelf. Die naam is goed gekozen. Het prachtige pand is strak, maar sfeervol en speels ingericht: hippe designmeubels, grote houten tafels, hoge witte muren, sierlijke hangplanten aan het plafond, veel natuurlijk licht. Ministry of New straalt rust en kwaliteit uit. De co-working werd deze week door Forbes uitgeroepen tot de op een na mooiste ter wereld. Mede-oprichter Marlies Bloemendaal, ontwerper van beroep, was zelf op zoek naar een fijne werkplek in Mumbai, maar kon die niet vinden. “Toen heb ik zelf maar mijn ideale plek gemaakt,” zegt ze lachend. 

Kennelijk was Bloemendaal niet de enige die op zoek was naar een goede plek om te werken in India. Vrijwel alle tafels in de grote open ruimte zijn bezet, er wordt druk vergaderd aan een grote tafel in de lunchroom en ook in de lounge turen creatievelingen in hun laptops. De Nederlandse serie-ondernemer Aernout Dekker is een van hen. Dekker verkoopt high end geluidsystemen van het Britse merk Audio Note in India en werkt aan een businessplan voor een nieuw bedrijf. Hij is nu ruim een half jaar lid van Ministry of New en komt er vrijwel dagelijks. “Dit is gewoon een superplek om te werken. De faciliteiten zijn top, het eten lekker en het netwerk is interessant.”

Oprichters Marlies Bloemendaal en Natascha Chadha (foto: MoN)

Oprichters Marlies Bloemendaal en Natascha Chadha (foto: MoN)

Volgens Dekker is Ministry of New een goed voorbeeld van wat Nederlanders in India te bieden hebben: kwaliteit. Dekker: “Er lopen in India genoeg knappe koppen rond, maar organiseren kunnen ze niet. Wij Hollanders wel, wij zijn perfectionisten. Als je hier succes wilt hebben, moet je geen genoegen nemen met de Indiase manier van werken, maar gewoon die Hollandse mentaliteit aanhouden. Dan krijg je kwaliteit en Indiers betalen daar graag voor. Kijk maar om je heen. De Indiase middenklasse is kwaliteit gewend uit het buitenland en willen dat nu ook in eigen land. Bij Ministry of New vinden ze dat.”

Dekker ziet daarin een paralel met zijn eigen business. “In dertig jaar ondernemerschap heb ik niet eerder ervaren dat het vinden van klanten geen enkel probleem is. Zelfs niet voor een duur, onbekend nicheproduct als Audio Note. Aan alles is hier behoefte, de uitdaging zit ‘m in de executie.” 

En juist daarin is Bloemendaal met vlag en wimpel geslaagd. Om de rust te bewaren in Ministry of New is ze op zoek naar een tweede locatie in de hippe wijk Bandra. Zonder twijfel staan Indiase ondernemers ook daar binnenkort in de rij.