Nederlands lingeriemerk maakt vliegende start in India

 

Sexy lingerie was jarenlang taboe in India. Daar komt gauw verandering in, merkt het Nederlandse lingeriemerk Hunkemöller, dat dit jaar zijn eerste winkels opent op het subcontinent. “India kan een van onze grootste markten worden,” aldus Eric den Dulk, head international franchise bij Hunkemöller.

Foto: Hunkemöller

Foto: Hunkemöller

“We hebben een vliegende start gemaakt in India,” vertelt Eric den Dulk. “De eerste winkels die nu open zijn – in Delhi, Gurgaon en Bangalore – lopen allemaal beter dan verwacht. Ik had eerlijk gezegd niet verwacht dat ons merk, dat volstrekt nieuw is in India, zo snel zou worden opgepikt door de doelgroep.”

Aanvankelijk wilde Hunkemöller de komende vijf jaar 40 winkels openen in India, maar daar gaat het bedrijf waarschijnlijk ruim overheen. Alleen dit jaar opent het Nederlandse lingeriemerk zijn deuren al op tien locaties.

De snelle groei heeft alles te maken met de samenwerking met franchisepartner Reliance. Reliance, een van de grootste bedrijven van India, haalde eerder modeketens Steve Madden, Diesel, Quiksilver, Roxy en Superdry naar India. Den Dulk: “Reliance is een goede, betrouwbare partner. Ze pakken het ongelooflijk professioneel en grondig aan: ze hebben een 12-koppig team opgezet om Hunkemöller daar uit te rollen. In Europa maak je dat nergens mee.”

Hunkemöller had in 2007 al voor het eerst contact met Reliance. Den Dulk: “Dat viel een tijdje stil door veranderingen bij ons, maar in 2014 hebben we het contact weer opgepakt. Begin 2015 ben ik met onze COO naar India gereisd. Ook zijn mensen van Reliance meerdere malen hier geweest. Door hen onze winkels en onze aanpak te laten zien, raakten ze overtuigd.”

Hunkemöller team India

Hunkemöller team India

Terwijl e-commerce in India razendsnel groeit, is lingerie van Hunkemöller nog niet online te koop in India. Den Dulk: “Daar wordt wel hard aan gewerkt. Een goed online saleskanaal is cruciaal, zeker in India, want het aantal goede winkellocaties is beperkt. Daarnaast is online shoppen populair, omdat winkelcentra niet voor iedereen makkelijk bereikbaar zijn, gezien de omvang van steden en de eindeloze files.”

De wensen van Indiase vrouwen verschillen overigens minder van de Europese doelgroep dan verwacht. Den Dulk: “Zo hadden we onze vraagtekens of Indiase vrouwen zich op hun gemak zouden voelen om winkelpersoneel om advies te vragen over de pasvorm en de maten, maar dat lijkt absoluut geen belemmering. Wel kopen Indiase vrouwen eerder losse bh’s dan setjes. Daar ligt voor ons een mooie uitdaging.”

Den Dulk denkt dat India een van de grootste markten van Hunkemöller kan worden. “De markt is enorm en de koopkracht stijgt snel. Aangezien de concurrentie nog niet erg sterk is, zouden we best marktleider kunnen worden.”

Overweegt u ook een marktentree in India?